Cela ressemblait à n’importe quel vieux train abandonné… et puis j’ai remarqué les escaliers… c’est DINGUE !!

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Cette cambuse, qui traversait Essex en 1941, faisait partie d’un train Great Northern X215. Depuis, cet hôtel l’a transformée en quelque chose de vraiment très spécial.1

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Désormais, c’est une superbe demeure moderne, qui peut accueillir jusqu’à six personnes. Une fois que vous y entrez, vous oubliez presque que vous vous tenez dans un fourgon-frein.2

Une famille peut en effet être très confortablement installée dans cette cambuse rénovée, qui possède une cuisine équipée, deux ensembles de lits superposés, et, dans la chambre principale, un lit queen-size et une cheminée à gaz.3

Ce wagon de plus de 27 tonnes a été déplacé avec une grue avant d’être transporté en camion jusqu’à Essex, dans le Montana.4

“De nombreux amateurs de chemins de fer viennent jusqu’à nous pour admirer les trains”, explique Elise Wright, assistante de gestion à l’Izaak Walton Inn, au journal Daily Inter Lake.5

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La cambuse du GN X215 n’est cependant pas la seule raison pour laquelle les passionnés de trains s’installent dans cet hôtel. Celui-ci possède en effet sur son terrain d’autres wagons superbement restaurés, comme une locomotive Great Northern 441.6

Cette dernière représente ainsi toutes les locomotives à diesel qui, autrefois, passaient quotidiennement dans le voisinage de l’Izaak Walton Inn.7

Chacun des wagons restaurés arbore des détails rustiques assez remarquables. Les murs en bouleau de ce fourgon mettent ainsi en valeur ce sol en chêne de récupération, vieux de 400 ans.8

Ce wagon plus spacieux peut accueillir une petite famille, ou deux couples. Sa cuisine moderne est parfaite pour préparer une truite fraîchement pêchée dans la rivière.9

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Ce wagon, clairement une locomotive, possède encore certaines de ses pièces d’origine. “Les enfants adorent aussi tous ces wagons”, remarque Wright.10

L’hôtel possède par ailleurs d’autres wagons transformés, comme les cambuses JJ, Verte et Orange.11

De nos jours, bien qu’une voie de chemin de fer traverse toujours Essex, les trains Amtrak ne s’arrêtent que si des passagers attendent sur le quai.12

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Bien que cette ville ne soit jamais devenue la troisième voie d’accès au Parc National du Glacier, cet arrêt a fini par prendre de l’importance au fil du temps, notamment pour les trains de marchandises de la BNSF Railway Co., qui ont besoin de locomotives supplémentaires afin de franchir le col de Maria avec toute leur cargaison.13